Trampled By Turtles – Wild Animals

Tramped by Turles - Wild animals

Wild Animals
(Banjodad Records BR 11)

Trampled By Turtles wil met nadruk geen bluegrassband genoemd worden, al gebruiken ze wel het rijke en volwaardige instrumentarium van een bluegrassformatie. Neen, de vijf heren komen allen uit de rock en punk georiënteerde muziek. Trampled By Turtles was aanvankelijk een akoestische uitlaatklep, meer bijzaak dan hoofdzaak. Maar gaandeweg is Trampled By Turtles uitgegroeid tot een full-time aangelegenheid, en is het voor ieder bandlid de meest belangrijke besteding geworden. Waar Trampled By Turtles op hun oudere werk vooral uit was op snelheid en op punk-achtige uitspattingen met afgeroste akoestische instrumenten, is de muziek tegenwoordig duidelijk volwassen geworden. De formatie rond Dave Simonett (zang, gitaar) zoekt nu naar nuance en rijke klanken. Al blijft met name het spel op de mandoline (Erik Berry) en fiddle (Ryan Young) een beetje onbehouwen, toch weet de groep geweldig mooie transparante sferen en sounds neer te zetten. De overige bandleden zijn banjoist Dave Carroll en bassist Tim Saxhaug. Op Wild Animals vervolgt de formatie de ingeslagen weg van voorganger Stars and Satellites. Een goede keuze, want de kwaliteit van de muziek is daarmee beduidend vooruit gegaan. Wild Animals herbergt veel ingetogen en mid-tempo songs die diepgang hebben, mooie akkoordenschema’s en tot de verbeelding sprekende songteksten. Simonett schrijft alle songs die vervolgens met de hele band worden uitgewerkt. Gast-cellist Eamonn McLain gaat tegenwoordig ook mee op tour en heeft met zijn instrument een prominente rol in de sound van Trampled By Turtles gekregen. De titeltrack Wild Animals, Silver Light en Lucy spreken het meest aan op dit kleurrijke album dat een prachtige en toch wel authentieke landelijke Americana sound uitstraalt. Terecht dat de band niet vergeleken wil worden met een doorsnee bluegrassband, want de traditionalist zal de unieke sound niet kunnen waarderen. Anderzijds wordt wederom bewezen dat het samenbrengen van deze unieke instrumentencombinatie ook buiten de traditionele paden een succesvol en uniek bandgeluid oplevert. Trampled By Turtles zit duidelijk in de lift, en is daarmee een interessante naam om in de gaten te houden!