Viviane Kudo – Blue companion

Blue companion
(Acoustic Music Records 319.1632.2)

Viviane Kudo is een Duits-Japanse zangeres die nauw samenwerkt met gitarist Jo Schultz. Het duo brengt licht poppy singer-songwriters werk, dat af en toe neigt naar easy listening, maar ook wat eminenter werk herbergt. Soms wat zwoel bluesy, zoals in Easy, dan weer folky als in Don’t know how. Dat laatste lied is een van de nummers die componist-gitarist Schultz componeerde naar aanleiding van zijn verblijf in een Irakees opvangkamp voor getraumatiseerde oorlogskinderen. Het album balanceert tekstueel dan ook tussen wat romantische liefdesliedjes en donkerdere, diepgaande werkstukjes. Juist in die laatste categorie songs komt het spel van Schultz het beste tot zijn recht. De stem van Kudo refereert aan soulzangeressen. Het liefst hoor ik haar solo en niet met de overdadig bijgevoegde achtergrondkoortjes. De meeste composities zijn samenwerkingen tussen Kudo en Schultz en behalve de gastzangeressen krijgt het duo op een aantal tracks hulp van muzikanten op onder meer slagwerk, keyboards en bas.