Wim Claeys – De zwanenzang van Karel Waeri

claeys

De zwanenzang van Karel Waeri
(Wild Boar Music WBM 21117)

Gentenaar Karel Waeri (1842-1898) was een volkdichter en zanger die in verweer kwam tegen de misstanden dat het volk uit de arbeidsklassen moest ondergaan. Zijn protestliederen en politiek getinte werken zijn omvangrijk, en gelukkig ook opgetekend en (her)uitgegeven in diverse bundels. Waeri vergaarde met zijn optredens ruim hogere inkomsten dan de noeste arbeiders die hem op handen droegen. Naast de politiek geëngageerde liederen stond Waeri ook bekend om de zogenaamde ‘vetjes’, schuine liederen die destijds menigeen rode oortjes bezorgde, maar heden ten dagen als zeer onschuldig worden ervaren. De Gentse trekharmonicaspeler Wim Claeys (bekend van onder andere Ambrozijn en Göze) is gegrepen door het roemrijke oeuvre van Waeri. Claeys conserveert niet, maar gaat juist voor een hedendaagse aanpak die nauw aansluit bij wat we heden ten dage een singer-songwriter noemen. Ook bedient Claeys zich van wereldse en moderne muziekinvloeden die Waeri onmogelijk ooit gehoord heeft. Dit eerbetoon is tevens het zangdebuut van Claeys, en dat doet hij vanuit zijn rol als ‘volkszanger’ zeer zeker niet onverdienstelijk. Claeys begeleidt zichzelf voornamelijk op zijn onafscheidelijke trekharmonica, al neemt hij ook de viool ter hand, het geliefde instrument van Waeri. Het aantrekkelijke album wordt verder ingekleurd door gastmuzikanten van diverse pluimage, waaronder Geert De Waegeneer, Niels De Caster, Nathalie Delcroix en Lieselot De Wilde. De teksten van Waeri worden rijk aangevuld en uitgebeeld met allerhande vocale en muzikale grappen. De bezieling en inleving heeft een grootse productie met zich meegebracht, waarin vooral ook de humor van Waeri heel sterk naar voren komt. En net als Waeri zijn concerten eindigde, sluit Claeys af met een ‘vetje’ dat de titel De Scheten draagt. Dit eerbetoon aan lichaamsgassen wordt aan het slot bekroond door een reukloze ontluchting van de creator zelf. Claeys heeft zijn held met dit album een hedendaagse stem gegeven. Voorzien van alle teksten is het een waar feest om naar het Gentse dialect te luisteren. Een degelijk en sterk debuut van een solist, en dit project rond Waeri mag nog menig vervolg krijgen!